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CHATEAUVILLAIN (Castrum-Villanum) Petite ville de 1600 habitants située au sud-ouest de la Haute Marne, à la frontière entre la Champagne et la Bourgogne. A égale distance de TROYES, et de DIJON (100 km), à 25 km de la Préfecture de Haute-Marne, CHAUMONT et 35km de CHATILLON /Seine en Côte d’Or, elle est traversée par l’AUJON qui rejoint l’AUBE quelques villages plus loin. Composée d’un bourg-centre, des écarts de la FORGE et de MONTRIBOURG et de 3 communes associées CREANCEY, ESSEY LES PONTS et MARMESSE, CHATEAUVILLAIN possède les services et les commerces qui en font un lieu agréable à vivre, dans un cadre verdoyant et chargé d’histoire. Depuis toujours lieu de passage elle fut, jusqu’au 15ième siècle, frontière entre le Royaume de France et le Duché de Bourgogne dont LANGRES faisait partie Les traces d’une occupation humaine très ancienne sont nombreuses dans les environs. Le territoire bénéficie d’un microclimat dû aux buttes du « Haut-Pays » au nord et à une forêt domaniale de 10000 ha, bientôt Parc Naturel National avec la forêt domaniale de Côte d’Or. Son nom latin Castrum-Villanum ne laisse pas d’intriguer. L’explication. en est simple : CASTRUM veut dire tour fortifiée, et VILLANUM viendrait de villa ce qui signifie ferme ou domaine en gallo-romain.. Nous trouvons des traces historiques irréfutables à partir de 1160,date à laquelle CHATEAUVILLAIN fut la propriété des seigneurs de BROYES, famille noble de l’Aube, qui fit construire un important donjon de pierres à bosses et un château entouré d’une enceinte avec de nombreuses tours, dont on peut encore voir une partie. Au fil du temps et selon que l’on était en période de guerre ou de paix, la cité s’étendit et des quartiers virent le jour le long de la rivière ou autour des remparts du 12ème et du 14ème siècles. Plusieurs familles nobles se sont succédées et il a été recensé plus de 10 blasons dont on peut voir des reproductions exposées à la tour de l’Auditoire La lignée de la famille des CHATEAUVILLAIN débuta par HUGUES DE BROYES , se poursuivit par SIMON le JEUNE et dura 422 ans , en ligne directe ou indirecte, mais certains seigneurs laissèrent une trace plus importante que d’autres. Le cas de JEAN L’AVEUGLE est très révélateur des relations qu’il entretenait avec les Castelvillanois : ayant eu, comme 300 autres chevaliers, les yeux crevés au cours de la croisade avec SAINT-LOUIS, il décida d’affranchir ses sujets par la charte de 1286. Sous le règne de LOUIS XIII, NICOLAS de L’HOSPITAL, DUC de VITRY s’illustra par l’élimination de CONCINI le favori de Marie de Médicis, mère du Roi. Cette action lui valut la fortune et lui permit de faire édifier un magnifique château. A sa mort en 1644 son épouse lui fit ériger un tombeau monumental dans l’église Saint BERCHERE(aujourd’hui disparue). Malheureusement les éléments de ce monument sont dispersés en différents sites (Tour de l’Auditoire, musée de CHAUMONT et musée de VERSAILLES). Le Duc de PENTHIEVRE mort en 1793 fut le dernier seigneur de CHATEAUVILLAIN. Fils du Comte de TOULOUSE issu des amours de LOUIS XIV et de Madame de MONTESPAN, il était très aimé de la population et contrairement à d’autres lieux, la révolution n’a que peu endommagé la ville. Il faudra attendre le19ème siècle pour que le pont- levis soit abattu et la ville « éventrée » par la création de la grande rue qui la traverse de part en part, détruisant entre autres les vestiges du château du Duc de VITRY. Malgré ces aléas, il subsiste de très nombreux témoignages de la vie de nos ancêtres et il suffit de se promener dans les rues et les ruelles pour s’en rendre compte, puisque la ville est restée contenue par les bras de l’Aujon et son architecture « intra-muros » n’a presque pas évolué au cours des siècles passés. On peut aussi aller se promener dans le Parc aux Daims. A l’origine il était une réserve de chasse de 272 hectares créée par le fils du Duc de VITRY et dans laquelle les « manants » avaient le droit d’aller ramasser du bois mort et devaient « corvée » à leur seigneur pour l’entretien du mur de pierres sèches long de 7km ! Bientôt il sera aménagé en station touristique forestière pour recevoir les visiteurs à la journée ou en séjour, sous le nom d’ANIMAL EXPLORA.
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CHATEAUVILLAIN en Haute-Marne
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Dernière mise à jour le 17/12/2013